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看似小事的商标注册却拖垮了一头“牛”

发布时间:2017-9-18   

  商标往往看似小事,却不断的引发了总多波澜,很多企业都深受其害,其实归根结底到底是为什么呢?还不是当初对商标的意识不够,没有全面的保护自己的商标这才引发了后来越来越多的麻烦事情不断,其中红牛风靡全球不过也难逃商标纠纷缠身的厄运,越来越多的利益相关方正被红牛商标争夺战拖下水。9月13日,红牛包装商奥瑞金包装股份有限公司发布公告称,公司已取得北京市东城区人民法院对泰国天丝医药保健有限公司就红牛系列注册商标使用许可纠纷而起诉奥瑞金的中止诉讼裁定书。

  红牛纠纷暂告一段落

  8月3日,一份落款时间为2017年6月14日的民事裁定书,将多年来围绕许氏和严氏两大家族的红牛商标纠纷浮出水面。红牛商标拥有者天丝公司把多年合作伙伴华彬集团旗下的多家公司告上法院。

  资料显示,1975年,泰国华裔许书标创立的天丝公司发明了一种由咖啡因、糖和氨基酸、牛磺酸制造的饮料,即红牛。1995年,南下到泰国闯拼的中国商人严彬辗转拿到天丝公司红牛商标授权,并与天丝公司合资成立红牛维他命饮料有限公司(下称“红牛维他命”),此后红牛维他命开始了在中国市场的运营。

  但随着红牛在中国越做越大,中泰双方在合资公司的股权结构、分红管理、授权许可、竞争禁止等层面开始出现纠纷。

  泰方指责红牛维他命的经营一直被严氏控制,并在合资公司以外成立多家公司运作红牛饮料,导致天丝公司蒙受损失。据天丝公司透露,该公司授权红牛维他命的“红牛”商标许可协议已经过期,同时合资公司的合资期限也已届满。

  奥瑞金与红牛维他命一直有密切合作关系。奥瑞金《首次公开发行招股书》披露,2009年、2010年、2011年1~9月,公司对红牛的销售额分别达8.38亿元、12.42亿元和15.17亿元,占当期营收的64.52%、63.29%和72.22%。

  中国品牌研究院食品饮料行业研究员朱丹蓬告诉21世纪经济报道记者,去年红牛在中国的营收大概230亿元,以超过七成的市占率稳坐功能性饮料老大宝座,与第二名拉开了不是一般大的距离。“但受商标纠纷影响,今年红牛的销售至少下降了15%以上。”朱丹蓬表示,由于对中国红牛的去向不明,部分红牛经销商难免信心动摇。

  作为中国红牛的主要包装供应商,奥瑞金亦被“殃及池鱼”。其上半年财报显示,公司营业收入33.35亿,同比下降3.21%;净利润4.14亿元,同比下降32.35%。为了自救,奥瑞金试图降低对红牛的依赖。

  在9月11日举行的投资者说明会上,奥瑞金高管团队表示,公司将积极开拓新市场,并已与部分知名品牌合作。据了解,目前奥瑞金和东鹏特饮、健力宝等达成了战略合作,为这些品牌提供罐装生产。

  今年7月30日,奥瑞金发布公告称,与健力宝之间不仅达成供应关系合作,还将形成全面的资本合作,未来将采取相互股权投资、通过合作设立基金和直接投资等多种方式,对食品、饮料及其他关联领域进行联合投资。

  其他品牌乘虚而入

  8月21日,一直沉默的红牛维他命饮料有限公司、华彬投资(中国)有限公司终于对纠纷进行回应。字里行间,中方一方面承认红牛商标所有权为泰方所有,但同时也特别强调,华彬集团及严彬多年来对红牛品牌在中国运营的贡献。

  “二十多年来,华彬集团及严彬先生对中国红牛品牌在中国的价值成长作出的贡献有目共睹。其间,不仅搭建了遍布全国完善的品牌推广渠道,投入了巨额广宣费用,还投入大量精力和费用打假维权,保护红牛商标权益。”红牛维他命表示,公司已经按相关程序积极应诉,在法院未有判决之前不予回应,同时也感谢上下游所有营运商和合伙伙伴。

  目前除了华彬集团及其相关子公司外,还有包装商奥瑞金、商场永旺也被天丝集团列入了起诉之列。“另外还有纸箱、薄膜等,但受影响最大的应该就只有罐子了。”在朱丹蓬看来,为了寻求双赢,泰方和中方都想尽快达成共识,“只是天丝开的价格非常高,而华彬又觉得自己的渠道、网络等都建得很好,所以站得比较硬。”

  奥瑞金在公告中表示,公司将继续按照与中国红牛签署的战略合作协议等正常安排生产,直接表明了不会放弃红牛的立场。记者了解到,奥瑞金与红牛的合作协议在2012年2月10日签署,有限期为10年。从2008年到2016年,红牛对奥瑞金的采购金额从7.71亿元增长至49.75亿元,飙升6.5倍。

  据中国食品工业协会统计,去年我国饮料类商品零售额2175亿元,同比增长10.5%,增速比上年回落4.3%,但茶饮料、功能饮料和健康饮用水的市场份额逐年提高。市场研究咨询公司英敏特报告显示,2015年全球能量饮料市场增长10%,达88亿公升,销量居前五的国家分别是美国、中国、英国、泰国和越南。其中,中国能量饮料2015年的销量增长最快,年增长率高达25%,几乎是美国市场的四倍。

  今年5月,哇哈哈推出运动饮料品牌“速然”;7月,华润怡宝对旗下氨基酸运动饮料魔力进行了品牌升级。此外,直销巨头美国安利亦计划在近期推出一款运动营养饮料“XS”,以打入国内运动健康饮品市场。

  朱丹蓬认为,目前国内功能性饮料仍在疾速扩容中,红牛的领先地位虽然一时间难以撼动,但由于受到商标纠纷影响,如东鹏、魔爪、乐虎等其他品牌有机可乘,或能从红牛手中抢到一些份额

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