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我们在佛山注册美国商标申请应该注意哪些事宜

发布时间:2017-9-21   

  大好时光怎么可以浪费,总所周知的我国现在十分的重视,就今年我们佛山商标注册量就已经震惊了不少的国内企业,不过这并不能满足我们佛山企业的发展,也不能阻止国人的进步,在2016年,由中国企业向美国专利商标局申请商标注册就有3万6千多件;截至到2017年6月,由中国企业向美国专利商标局申请商标注册也已经超过了2万多件。

  正如美国专利商标局的中文公告中所说,在美国,向美国专利商标局提交商标申请即标志着一项受到美国法律管辖的法律程序的开始。尽管申请人可以在此程序中作为自己的代理,但绝大多数的申请人或企业是要聘请具备美国商标事务专业知识的美国执业律师来担任其代理并提供法律咨询的。没有美国执业律师执照或美国商标代理资质(1957年前)就不可以为他人或企业在美国专利商标局代理申请商标注册的事务。否则申请会撤销,即使注册了的商标也会失效,如果被发现该商标在申请注册时的代理不正确的话。因此,选择和聘用有经验的美国律师来代理企业或个人在美国的商标申请注册,使用,及维权等事务是非常重要的。

  商标和商标的属性

  商标,Trademark/Service mark, 俗称brand name, 即“品牌”。据 世界贸易组织的《与贸易有关的知识产权协议》第15条所述:“任何一种能够将一个企业的商品或服务区别于其他企业的商品或服务的标记或标记的组合均为商标”。因此,商标代表着一个企业的商品或服务的“品牌”,它必须具备显著独特性,便于消费者识别;依附性,与所标记的商品或服务不能分离,并依附于商品或服务;以及可视性,即商标的标记通常包括文字、图形、字母、数字、三维标志,颜色,或上述要素的组合。

  同时,作为知识产权的一种类,商标还具有价值性,可以有偿转让或许可使用;竞争性, 即商标知名度的竞争,商标知名度越高,其商品或服务的竞争力就越强;以及独占专用性,即指受到法律保护的注册商标所有者的专用权,未经商标所有人的许可,任何企业或个人不得擅自使用与该注册商标相同或相类似的商标,否则,会构成侵权,侵权者应承担相应的法律责任和赔偿。

  为什么要申请注册商标

  在美国,向美国专利商标局申请商标注册指的是在联邦范畴上的注册(Federal registration). 也就是说,一旦注册成功,该商标的独占专用性适用于美国几乎所有州,除了具有优先使用该商标的某个州。在美国,商标可以不注册,就可以使用. 但是,如果一个商标没有联邦注册,那么该商标的使用只限于在某州某地 (Common Law Use). 只有注册的商标,才具有全国联邦范围的独占专用性。同时,也只有商标注册成功后,该商标的所有者才有权利对侵犯混淆该商标独占专用权的侵权者提出起诉。

  总之,在美国专利商标局申请注册商标,一旦注册成功,加强保护了该商标所有者在全美国各州(除了优先使用州)对该商标的独占专用权;同时也赋予了该商标所有者维护该商标的独占专用权不被侵犯的法律公诉权利。

  美国联邦商标注册的流程

  商标检索:因为商标的“品牌”效应及显著独特性,在递交申请前,一般需要做检索,查找是否有相同或相类似的商标标记己注册或使用。

  递交申请:在美国,有两类不同的商标申请:一类是商标实际使用的申请 (Actual Use application);另一种是商标还未使用的申请 (Intend to Use application). 对于商标实际使用的申请,申请者必须在申请时指名该商标在美国(interstate commerce)的使用首日期,并呈交使用证据(specimens)。对于商标还未使用的申请,该商标的使用首日期及证据必须是在对该商标的审批通过后,但在注册授理前以“使用声明”的方式呈交。也就是说,虽然美国专利商标局接受并审批商标还未使用的申请,但是该商标的最终注册是必须要等到该商标真正被使用后方可得到。

  在上述任何一种申请中,除了申请人的基本信息,以及正确的代理律师的信息外,最重要的是要选择确定该商标申请注册的国际类别 (International trademark classes) 以及对于该商标所依附的商品或服务的正确描述 (Identification of goods and services)。因为商标的国际分类有45个类别,且美国专利商标局在商标的审批过程中对该商标所依附的商品和服务的描述要求是非常严格的,所以,对于正确的选择商标类别和描述所依附的商品和服务是需要与有经验的商标代理律师来共同商议的。

  回复商标审批官员的意见 (Response to Office Action): 在收到申请后的几个月内,美国专利商标局的商标审批官员会就申请的商标是否有相同或相类似的商标标记存在以至于有可能对消费者产生混淆(likelihood of confusion), 以及该商标申请的类别及描述等是否准确,提出他/她的意见。针对审批官员的意见,申请者/代理律师必须在六个月内给予回复应答。如何正确有效的回复审批官员的意见,也是需要与有经验的商标代理律师来共同商议回复的。一般来说,会根据商标的文字,发音,图案组合等等商标整体的相似程度,来反驳审批官员提出的“有可能引起混淆”的意见。是否能说服审批官员,很大程度上取决于该审批官员的主观认知。

  公开征求反对异议 (Notice for Publication for Opposition): 即使审批官员没有查找到,或被说服,没有相同或相类似的有可能引起混淆的已注册的商标存在,因为美国商标的 Common Law Use doctrine, 所有的商标申请都会在审批官员审查通过后,在联邦公报上公布30天,以征求公众,尤其是优先使用但未注册者,的意见是否可以通过。如果有优先使用者提出异议(opposition), 那么该注册程序就变得复杂了,而进入了异议程序,相当于在商标专利局的小型诉讼程序。在这期讲堂,对异议程序就不展开了。

  使用声明及注册 (Statement of Use and Registration):如果在公布后的30天内没有异议提出,商标审批官员对于商标实际使用的申请就会给予最终批准注册并颁发注册证书。而对于商标还未使用的申请,商标审批员只有等到商标所有者呈交了商标使用证据以后,才能最终批准注册并颁发注册证书。

  注册后使用声明:在美国,在商标注册后5-6年,该商标所有者必须要向美国商标专利局呈交商标继续使用证据。如果在6年内没有呈交商标继续使用证据,该商标注册会被取消。

  注册延续:在美国,注册的商标如果一直在使用,该注册需要每十年延续一次。

  以上所述的是在美国直接递交商标申请。对于国外的包括中国申请者,还可以通过Madrid protocol 的途径来进入开启美国商标申请注册。对于中国的申请者,想了解通过Madrid protocol 途径进入美国,可以咨询有经验的中国商标法律师。当然,通过Madrid protocol 途径进入美国后,还是需要聘请有经验的美国执业律师来担任其代理,在美国商标申请注册流程中与商标审批官员沟通应答。

  美国申请商标注册的大致费用

  美国专利商标局收的官费:在递交申请时,申请官费一般是每个商标每类别$275 USD;至于其他官费,在专利商标局的网站上都可以查找到,也可以找代理机构也就是我们佛山邦信知识产权代理机构,佛山邦信已经专注商标注册十年之久了,在商标注册,专利申请方面有很足的经验,你 值得拥有。

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